Nouvelles | Première réunion du comité d’urgence de l’OMS sur la variole singulière

Depuis La Provence (avec AFP)

Le comité d’urgence de l’OMS sur la variole du singe se réunit pour la première fois jeudi pour décider si la flambée de cas constitue une urgence internationale, mais aussi pour faire des recommandations, notamment concernant les vaccinations. La réunion devait commencer en milieu de journée, mais les conclusions des experts ne devraient pas être connues avant au moins vendredi.

En dehors des pays d’Afrique de l’Ouest et du Centre où le virus circule normalement, une augmentation inhabituelle des cas de monkeypox est constatée depuis le mois de mai. La région européenne est au centre de la propagation du virus.

Connue chez l’homme depuis 1970, la monkeypox (“monkeypox” en anglais) ou “orthopoxvirose simienne” est considérée comme une maladie rare. Il provoque initialement une forte fièvre et se transforme rapidement en une éruption cutanée avec des croûtes. Généralement bénigne, elle guérit généralement spontanément au bout de deux à trois semaines.

À la lumière de cette épidémie mondiale de cas, l’OMS a annoncé le 14 juin son intention de convoquer un comité d’urgence. “Le Comité d’urgence conseille le Directeur général de l’OMS sur la question de savoir si l’événement constitue une urgence de santé publique de portée internationale‘, le niveau d’alerte le plus élevé de l’organisation, a déclaré l’OMS cette semaine. La décision finale appartient toujours au chef de l’OMS, le Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Lorsqu’une urgence de santé publique est déclarée, le comité est également chargé de formuler des recommandations.sur la manière de mieux prévenir et contenir la propagation de la maladie et de gérer la réponse mondiale de santé publique“.

Du 1er janvier au 15 juin, 2 103 cas confirmés, dont un décès au Nigeria, ont été signalés à l’OMS par 42 pays dont l’Afrique. De son côté, le bureau régional de l’OMS a indiqué mercredi que 2 746 cas avaient été signalés au 21 juin. L’OMS pense qu’il est probable que le nombre réel de cas dans le monde soit plus élevé et suppose que le virus devait avoir circulé avant l’épidémie actuelle sans que sa transmission n’ait été détectée.

Connu pour affecter les humains depuis les années 1970, le monkeypox est considéré comme beaucoup moins dangereux et contagieux que son cousin, la variole, qui a été éradiquée dans les années 1980. C’est une maladie considérée comme rare due à un virus transmis à l’homme par des animaux infectés. Mais l’épidémie actuelle se concentre sur la transmission interhumaine. La majorité des cas signalés depuis le mois de mai concernaient des hommes ayant eu des rapports sexuels avec des hommes. Cependant, la grande majorité n’avait pas voyagé dans les pays africains où le virus était endémique.

À moins que l’infection ne soit transmise sexuellement, la transmission peut se produire par contact étroit, comme lors de rapports sexuels.

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