“Je lui ai pris la main et je ne l’ai pas lâchée”…

A la cour d’assises spécialement constituée de Paris,

Il y a des blessures qu’aucun médecin, aucun psychologue ne peut guérir. Le 14 juillet 2016, Sébastien a eu la chance de ne pas être percuté par le camion de Mohamed Lahouaiej-Bouhlel sur la Promenade des Anglais à Nice. Mais depuis six ans, le quinquagénaire originaire de Seine-Saint-Denis est hanté par les images des corps déchirés au sol et les cris des survivants.

“Ce drame, il s’est imprégné de votre personnalité, de votre chair”, explique-t-il ce jeudi à la barre du jury spécialement aménagé. “On n’est pas que des victimes d’un soir”, souligne le gérant d’une société de VTC, qui a les cheveux courts, une fine barbe, des lunettes et une chemise noire. La douleur est si forte qu’il a souvent « voulu mourir ». “vivre pleinement [sa] Dépression”, il pense encore à Emma, ​​une jeune fille dont Sébastien a tenu la main pendant près d’une heure en attendant les secours.

D’une certaine manière, Sébastien doit sa rencontre avec l’adolescent alors âgé de 13 ans au « destin ». Il était alors en couple avec une femme qui vivait à Nice. Cet été, il prévoit de s’envoler vers elle sur la Côte d’Azur, mais son vol est annulé au dernier moment. Sébastien décide de prendre sa voiture, roule toute la nuit et arrive tôt le matin dans la ville, qui est célébrée quelques heures plus tard, le 14 juillet. Sa « copine » travaille ce soir-là. Au lieu de rester seul à la maison, il marche dans la rue pour regarder le feu d’artifice sur la Promenade des Anglais, où la foule s’est rassemblée. “Soudain, sans un bruit, il y a cette masse blanche qui passe à côté de moi”, raconte-t-il.

“J’ai tourné la tête et j’ai vu cette petite fille par terre”

Au volant de ses 19 tonnes, Mohamed Lahouaiej-Bouhlel frappe les gens comme une boule de bowling. « Tout le monde a commencé à crier, à courir. Je me suis levé et j’ai regardé le camion avancer. J’ai tourné la tête et j’ai vu cette petite fille allongée sur le sol. Je lui ai pris la main et ne l’ai pas lâchée. Il ne le sait pas encore, mais elle s’appelle Emma, ​​elle a 13 ans. Dans l’attaque, la jeune fille a perdu sa grand-mère, sa tante et son mari. Elle a été grièvement blessée et a subi des brûlures sur tout le corps. “Elle était dans un état assez grave, je savais que si je la laissais partir, je pourrais la perdre”, poursuit Sébastien. Pendant qu’il lui parle, il regarde le camion blanc continuer son voyage macabre. Le véhicule finit par s’arrêter et une fusillade s’ensuit.

Un policier qui passe par là lui « crie » de se mettre à l’abri. Pourtant, au milieu du chaos, il est “hors de question” pour Sébastien de lâcher la main d’Emma, ​​une jeune rescapée. “Chaque fois que je levais les yeux, je voyais des morts. Personne n’est prêt à voir ça. J’ai vu un homme mourir, mourir, c’est la pire image, parce que j’aurais aimé lui tendre la main pour qu’il puisse partir dignement. J’ai découvert plus tard que c’était l’oncle d’Emma. L’adolescente a voulu “fermer les yeux, lâcher prise” à plusieurs reprises. Alors Sébastien veille à la “garder consciente” pour ne pas la “perdre”. Il faut une cinquantaine de minutes aux secouristes, débordés par le grand nombre de victimes, pour s’occuper d’Emma.

“J’ai eu la chance de rencontrer Emma”

Les pompiers n’ont plus de brancards. Dès lors, la jeune fille est transportée sur une “barrière de travail” jusqu’à l’hôtel Méridien, qui sert d’abri aux rescapés. A l’intérieur du bar, Sébastien reste un bon quart d’heure avec Emma, ​​qui lui demande sans cesse où est sa famille. Puis il part à leur recherche. Vaine. En réalité, une seule des sœurs aînées de l’adolescent a survécu. “Je voulais qu’ils croient qu’ils étaient vivants. Il veut retourner auprès d’Emma, ​​mais un policier l’empêche d’entrer dans l’hôtel. Il faut dire que des rumeurs circulaient au moment de nouvelles attaques et prises d’otages dans la ville. “Ça a été un vrai déchirement pour moi, j’avais l’impression de la quitter. »

Ce n’est que deux jours plus tard qu’il retrouve la jeune fille. “J’ai eu la chance de rencontrer Emma, ​​​​qui luttait pour vivre parce que si elle mourait cette nuit-là, je ne serais pas devant vous”, a déclaré Loser, qui a lutté quotidiennement contre les idées noires au cours des six dernières années. « Avez-vous réussi à vous reconstruire une vie privée ? a demandé le président de la Cour, Laurent Raviot. “C’est compliqué”, répond Sébastien. J’ai beaucoup perdu, les gens ne me comprennent plus, ma copine a duré quatre ans. Peu à peu, il a perdu ses amis. “C’est la séquence”, souffle-t-il. Tout s’effondre et vous ne comprenez pas pourquoi. Aujourd’hui, il s’accroche à la vie du mieux qu’il peut.

“Elle a du mal à dire ce qui s’est passé”

Il est resté en contact avec Emma, ​​qu’il considère comme un membre de sa “famille”. “Je suis content de les voir grandir. Elle a terminé ses études secondaires avec distinction », raconte fièrement Sébastien, qui se considère comme le « deuxième papa » de la jeune femme. “Physiquement, elle s’est rétablie à l’exception de quelques cicatrices”, décrit la sœur aînée d’Emma, ​​Dina, qui est à la barre. Pourtant, sa cadette, Souad, précise que “c’est quand même très compliqué mentalement”. Sa petite sœur n’a pas voulu témoigner au procès. “C’est trop difficile pour elle de dire ce qui s’est passé. »

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