“Il est possible qu’un jour il fasse 50°C en France”, prévient le climatologue Robert Vautard

“Le rythme des records s’est accéléré ces dernières années et on peut s’attendre à ce que cela continue.” La France hexagonale connaît une canicule d’une précocité inédite, sur douze départements le vendredi 17. Les températures devraient atteindre 40°C par endroits en journée. Selon les scientifiques, ce type de phénomène extrême est susceptible de se multiplier dans les années à venir en raison du réchauffement climatique provoqué par l’activité humaine, responsable des émissions de gaz à effet de serre.

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Pour mieux comprendre les conséquences de cette canicule, le climatologue Robert Vautard, directeur de recherche à l’Institut Pierre Simon Laplace, a répondu jeudi aux questions des lecteurs de franceinfo lors d’un chat. Voici ses réponses.

@T : Comment les climatologues font-ils le lien entre un événement extrême et le réchauffement climatique ?

Robert Vautard : D’une part, en regardant les tendances de ces événements à partir d’observations météorologiques, et d’autre part, en utilisant des modèles climatiques pour simuler les conditions actuelles et les comparer à des conditions sans activité humaine. Si les événements sont plus fréquents dans les simulations climatiques que dans les simulations de la nature, alors on conclut que les activités humaines ont eu un effet mesurable.

@Nico75 : Quand parle-t-on de “canicule” ? Quels sont les critères spécifiques ?

Les niveaux de température dépendent des régions, il n’y a pas de définition uniforme, mais des principes généraux. Les critères sont tels qu’ils correspondent à des valeurs seuils critiques pour la santé, c’est-à-dire souvent plus de trois jours avec une température supérieure à 35 degrés. La température nocturne doit également être prise en compte.

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@earl : On sait qu’on bat des records de température année après année depuis 4 ou 5 ans. Combien de temps pensez-vous que nous allons rester dans ce rythme ?

Nous ne battons pas de records partout dans le monde chaque année.

“Mais le rythme des records s’est accéléré ces dernières années et on peut s’attendre à ce que cela continue. Au moins jusqu’à ce que les émissions de gaz à effet de serre soient arrêtées.

Robert Vautard, climatologue

chez franceinfo

@Chloé : Pensez-vous qu’il y a des régions en France qui seront plus susceptibles d’être touchées par ces températures élevées dans les années à venir ? Si oui, lesquelles sont-elles ?

Non, toutes les régions sont concernées. Ils sont tous déjà touchés par une augmentation de l’intensité des vagues de chaleur. Bien sûr, les régions du sud de la France connaissent des niveaux de température plus élevés que le nord. On peut penser notamment au Sud-Ouest et au Languedoc.

@Marama : On parle beaucoup de la France, mais qu’en est-il de l’outre-mer ? Ces zones connaissent-elles également davantage de vagues de chaleur ?

Le dernier rapport du GIEC montre que presque toutes les régions du monde connaissent déjà une augmentation des vagues de chaleur et que cela se poursuivra jusqu’à l’arrêt des émissions de gaz à effet de serre.

@Bob_24 : Depuis que j’ai grandi dans le Périgord, il fait 40°C chaque année. Et là, il semble que ce soit un événement. Les gens ont-ils perdu la mémoire ?

Oui, des vagues de chaleur peuvent survenir sans changement climatique. C’est leur intensité et leur fréquence qui sont modifiées par ce phénomène.

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@B : peut-il faire 50°C en France un jour ?

Ma réponse est très simple : oui. C’est difficile de dire quand, mais c’est possible. En 2019, il faisait déjà 46 degrés, cette possibilité ne peut donc plus être exclue. Aussi, en 2021 il faisait près de 50 degrés en Colombie-Britannique, à la même latitude que Paris.

@théo : faut-il s’inquiéter pour les années à venir ? L’Etat doit-il réagir d’urgence ?

Oui, il faut s’inquiéter pour les années à venir car les phénomènes de températures extrêmes combinés aux problèmes de sécheresse vont poser des problèmes de gestion de l’eau mais aussi de santé.

“Il est urgent de reconnaître que des conditions encore plus extrêmes sont possibles. Nous devons nous y préparer, en particulier dans les villes.”

Robert Vautard, climatologue

chez franceinfo

@Matthieu : le Programme de verdissement pour certains centres-villes mesure prévue par le gouvernement une mesure réaliste et efficace ?

Il m’est difficile de répondre car je ne le connais pas en détail. Mais faire entrer le végétal dans la ville est un principe qui résoudra plusieurs problèmes à la fois : baisser la température et stocker le carbone. D’autre part, la végétation de la ville nécessite un approvisionnement en eau, qui peut être complexe, notamment en période de sécheresse.

@Zélie : la hausse des températures va-t-elle s’accompagner d’un changement du régime des précipitations ? Avons-nous un modèle de prévision pour la France dans les années à venir ?

Oui, la climatologie des précipitations est modifiée par le changement climatique. En général, le changement climatique en Europe conduit à plus de pluie dans le nord et moins dans le sud. La France est un peu au milieu. On sait également que les précipitations devraient augmenter en hiver et diminuer en été.

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@Manon : J’ai 20 ans et je vis toujours chez ses parents. Mais ici, tôt ou tard, l’opportunité se présentera de construire sa vie hors du foyer parental. Alors une question très sérieuse : ma génération devrait-elle envisager de déménager plus au nord dans notre pays pour être moins sujette aux canicules extrêmes ?

Les mouvements sont des choix personnels. D’autres facteurs entrent en jeu, notamment le climat. En revanche, le climat au nord et à l’ouest sera effectivement plus doux grâce à l’océan Atlantique qui modère la chaleur.

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