Darko Miličić , du numéro 2 du repêchage à l’équipe de quatrième division serbe

La NBA est le théâtre parfait pour réaliser les rêves d’enfant, mais la NBA a aussi la particularité d’éteindre parfois les lumières encore plus vite qu’elles ne les allument. En raison des périodes creuses, nous nous penchons cet été sur des noms qui nous sont familiers, certains plus, d’autres, des noms qui “signent quelque chose pour nous” mais qui ne font plus vraiment la une des journaux. Des histoires qui ramènent une douce mélancolie. Cold Case Cas fermés mais version NBA, avec l’ambition de vous donner des nouvelles de ces gars qui faisaient autrefois partie de notre quotidien. neuvième épisode ? Darko militiqueun gamin drafté juste derrière LeBron James qui allait révolutionner le poste de pivot en NBA.

En citant le plus grand bustes Dans l’histoire de la NBA, le nom de Darko Miličić n’est jamais loin. Si Anthony Bennett, Sam Bowie ou Greg Oden sont souvent considérés comme les champions de perdre, le Serbe parvient régulièrement à se faufiler dans la grille. Et pourtant, à 2m13 pour un peu plus de 113kg, difficile de se glisser dans quoi que ce soit mais passons à autre chose. Darko Miličić est né le 20 juin 1985 à Novi Sad et dès son plus jeune âge, son grand physique était la plus grande force du basketteur. Alors attention, le Pivot a un certain toucher et semble assez agile compte tenu de sa taille, mais au point où vous pouvez imaginer que ce gamin est destiné à être le prochain visage de la NBA ? C’est un peu trop de. Évidemment, pas besoin de s’inquiéter pour Joe Dumars, le directeur général des Pistons à l’époque, qui décide de drafter Miličić avec le deuxième choix du repêchage de 2003, sans doute alimenté par l’imagination naissante du joueur européen qui est tellement plus talentueux que le le repos. Darko débarque alors en NBA, choisi juste après un certain LeBron James et devant des gens qui auront une carrière honnête comme Carmelo Anthony, Dwyane Wade ou Chris Bosh. Vous avez dit cuvée fertile ? Bien sûr, même alors, le choix a été controversé et discuté, puisque même Rip Hamilton – alors encore joueur avec les Pistons – n’a pas hésité à critiquer ouvertement la décision de sa franchise.

Ouais, mais maintenant un an plus tard – sinon deux semaines – la conclusion est assez évidente, ce gamin n’est vraiment pas prêt pour la NBA. Pire, Darko Miličić est plus connu pour les murges qu’il envoie tout au long de l’année que pour son jeu. Ses trois premières saisons en Grande Ligue sont gourmandes, l’intérieur ne dépassant jamais une moyenne de 2 points durant celles-ci. Le Serbe ne joue pas beaucoup, et quand il joue, on comprend tout de suite pourquoi il ne… joue pas. Ultime pinacle de la triche, le mec est encore sacré champion NBA en 2004, un an après son arrivée en NBA. Quand on sait que Carmelo Anthony court toujours après une bague, ça lui fait très mal. Fatigués de ses bouffonneries extra-sportives et de ses performances décevantes, les Pistons décident de l’échanger au Magic en 2006 en échange de Kelvin Cato et d’un choix de première ronde. Tout au long de son aventure en Floride, Miličić montre des signes d’amélioration, sans doute stimulés par la présence de Mickey à proximité. Désormais, Darko envoie 8 points et 5 rebonds par match. Il est toujours incontournable au repêchage 2003, mais force est de reconnaître que le gamin progresse, et l’enfoiré ira même jusqu’à afficher une série de playoffs non dégueulasses en 2007 contre… son ancienne équipe, les Pistons .

“Je pensais que j’étais l’élu, vraiment l’élu. Que je devais être l’un des meilleurs joueurs de la ligue, que je devais être un All-Star, que je n’avais pas à travailler. Je suis venu m’entraîner ivre, essayant d’agir comme un mauvais garçon ou quelque chose comme ça, et je me suis fait toutes ces choses. […] je n’ai pas bu avant de cours de formation J’ai bu toute la nuit, je n’ai pas dormi et je suis allé directement à l’entraînement. Je pensais que c’était comme ça que j’agissais comme un homme.

Malheureusement, le pivot n’est finalement pas tenu par Magic et se retrouve à nouveau libre à l’issue de la saison 2006-07. Zou, a réalisé Memphis et les Grizzlies pendant deux saisons supplémentaires. Eh bien, encore une fois, Darko ne fait pas d’étincelles, certainement pas assez pour durer. Après huit matchs indépendants avec les Knicks, Miličić rejoint les Timberwolves dans ce qui sera sans aucun doute le meilleur passage de sa carrière. Dans le Minnesota, le Serbe diffuse des stats correctes, grimpant à près de 9 séances chaque soir avec 5 rebonds en prime. Le numéro 31 fait deux ou trois services pour les loups avant d’être finalement coupé fin 2012. La fin de carrière d’un des plus grands bustes Alors que l’histoire se rapproche, son aventure avec les Celtics entre 2012 et 2013 sera la dernière de son histoire NBA. Une histoire compliquée voire tumultueuse pour un enfant jeté trop tôt dans le monde des adultes. Car oui, c’est amusant de tirer des balles rouges sur un gamin parfois crédule, mais il faut aussi se rappeler que Detroit, Joe Dumars et l’entraîneur Larry Brown ont tous leur part de responsabilité dans l’échec de Miličić en NBA. Pourquoi s’acharner à drafter un si grand garçon alors que l’objectif principal reste le titre, a fortiori sans pratiquement rien savoir de lui. Aujourd’hui, le Serbe est loin, très loin du rugissement incessant de la grande ligue et c’est sans doute beaucoup mieux ainsi.

« Votre système est cruel, je n’aime pas ça. Si un jeune joueur ne peut pas faire ça, ils ne l’aident pas. C’est assez malheureux. Il y a des joueurs qui sont premier ou deuxième choix au repêchage qui ont une chance de jouer. Je n’ai pas eu de chance. LeBron James est un tueur maintenant, mais il a eu la chance de jouer lors de sa première année. Je n’ai pas eu cette chance. »

L’après-carrière de Darko Miličić reflète bien la vie de l’homme : c’est un peu chaotique. Bon, tout d’abord, il faut se rendre compte que l’intérieur de la NBA a claqué la porte très tôt puisque le Serbe n’avait que 28 ans lorsqu’il a pris sa retraite. Sans doute encore marqué par les stigmates de son aventure outre-Atlantique, le garçon a pratiquement coupé les ponts avec la Grande Ligue. Pour l’anecdote, Darko avait dû demander à un journaliste les noms des équipes qualifiées pour les finales NBA lorsqu’il avait été interrogé à ce sujet en 2017. peut-on vraiment lui en vouloir ? Miličić, constamment ridiculisé par l’Oncle Sam sur son statut de second choix dans le pays, est retourné dans son pays natal en Serbie pour devenir agriculteur, lui qui possède une immense ferme de plusieurs hectares. Après avoir échoué à exporter correctement ses talents, le Pivot exporte désormais toutes sortes de fruits aux quatre coins du monde, et c’est à peu près tout. Aussi, le sport est toujours présent dans la vie du grand Darko et on ne parle pas de beer pong, même si la fête reste une activité à part entière. Après le basket, le géant s’est essayé au kickboxing. On ne vous brossera pas un tableau, c’est un nouvel échec cuisant tant il était charnu dès son premier combat. Premier combat, qui sera aussi le dernier. Botter le cul est un gros problème à quoi ça ressemble là-bas, mais cette fois revenons au basket. Terror Miličić a fait son grand retour sur les courts en 2019. Alors oui, c’était en quatrième division serbe, mais les règles restent les mêmes à l’exception de quelques mandals. Une vie désormais paisible, donc, pour ceux qui ont tant combattu en NBA. L’ex-Piston qui est en partie responsable de son malheur peut tout de même regretter de ne pas être arrivé au bon moment. Avec son tir et sa touche, Darko Miličić avait un talent indéniable. Dans la NBA actuelle, l’enfoiré aurait même pu être un joueur décent, sinon plus. Et le pire, c’est qu’on ne joue même pas.

Dans la liste des plus grands bustes Dans l’histoire de la Big League, Darko Miličić est au sommet. Le Pivot, comme d’autres avant lui, fait partie de ces gars qui ne franchissent jamais le pas, le plongeant probablement trop vite. Mais aujourd’hui, le Serbe a trouvé une vie qui lui convient, loin du glamour et des paillettes de la cour des grands. Du repos enfin pour un homme tourmenté par les exigences du très haut niveau.

Sources des textes : E:60, NBA, ESPN, Blic

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