Comment le groupe de K-pop Aespa fait du Metaverse sa maison

gIselle, Karina, Ningning et Winter devraient être fatiguées. Après tout, ils viennent d’arriver en Californie après un vol long-courrier depuis Séoul. Mais les quatre stars du groupe de filles K-pop aespa ont un travail important à faire, et elles savent ce qui est important. Pour la première fois de leur courte carrière, ils se produisent devant un public en direct. Et pas n’importe quelle scène : la très acclamée Coachella. Lancée en pleine pandémie en novembre 2020, l’aespa n’a existé que dans un monde en crise. Mais il y a quelque chose qui les distingue : aespa existe également sous la forme de quatre avatars virtuels, chacun soigneusement conçu pour correspondre à son homologue humain dans un métaverse fantastique. Maintenant, ils sont prêts à prouver qu’ils sont plus que ce que les fans ont vu sur les écrans. .

Les quatre femmes d’aespa sont assises tranquillement et concentrées sur un canapé dans une petite chambre d’hôtel, où elles se sont réunies pour une séance photo pré-Coachella. Il peut être troublant de les voir sans que leurs avatars n’apparaissent aux côtés de leurs inspirations réelles sur des photos et des vidéos. Le spectateur non initié pourrait regarder deux fois. Aespa est une expérience, mais cela pourrait aussi être la prochaine étape inévitable pour l’industrie musicale : une nouvelle façon de combler le fossé entre le virtuel et le réel. Jusqu’à présent, aespa n’a sorti que quelques singles et un EP de six chansons, mais cet EP a battu des records et a fait ses débuts au panneau publicitaire 200 albums de plus que tout autre groupe de filles K-pop. Son premier clip “Black Mamba” a connu la progression la plus rapide sur YouTube avec 100 millions de vues pour ses débuts en K-pop.

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Mais les membres d’aespa veulent être plus qu’un simple groupe. Son “Metaversal Origin Story”, comme l’appelle Karina, vise à stimuler l’imagination. Conçue et lancée par son agence coréenne de gestion des talents SM Entertainment, l’histoire d’aespa est une nouvelle pièce ambitieuse dans l’univers SM Culture. Comme Marvel ou DC Comics, la société crée un monde interconnecté où tous ses artistes existeront, avec des histoires complexes, des scénarios, des menaces de méchants, etc. C’est encore une sorte de croquis. “En fait, nous étions inquiets au début car notre concept est également nouveau pour notre entreprise”, explique Ningning. “Mais nos fans l’ont absolument adoré et en font même des mèmes.”

Le résultat : aespa apprend à connaître le concept d’art métavers natif avec ses fans : chaque chanson et chaque vidéo est une autre pièce du puzzle. L’objectif est de “normaliser les concepts de métaverse et de faire en sorte que nos fans et d’autres personnes se sentent un peu plus à l’aise avec la simple idée”, explique Giselle. C’est un voyage que les fans peuvent suivre en prenant le temps de regarder les vidéos d’aespa et en consommant leur contenu au lieu de simplement profiter des chansons. Ils veulent amener les gens à réfléchir sur les moi que nous présentons en ligne et sur la façon dont nous interagissons avec nos identités virtuelles.

Quelques jours plus tard, Giselle, Karina, Winter et Ningning montaient sur la scène de Coachella en bottes de combat et minijupes, avec 10 minutes de musique et de chorégraphie. Leurs avatars ont clignoté à l’écran derrière eux, mais l’accent était mis sur les interprètes. Le métavers fait peut-être partie de notre avenir collectif inévitable, mais aespa s’emploie à conquérir ce monde en premier.

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Avec rapport de Soo Jin Kim/Séoul

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