Cas de cancer à Rouyn-Noranda | Horacio Arruda dit qu’il n’a “pas de faute”

Horacio Arruda estime que sa décision de retirer des informations sur les cas de cancer à Rouyn-Noranda d’un rapport publié en 2019 était justifiée et assure que cela a été pris en “entente consensuelle” avec la Direction régionale de santé publique de l’Abitibi-Témiscamingue.

Mis à jour hier à 16h42.

Jean Thomas Léveillé

Jean Thomas Léveillé
La presse

«Je crois que je n’ai commis aucune faute», a déclaré l’ancien directeur national de la santé publique et sous-ministre adjoint au ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec lors d’une mêlée de presse virtuelle mercredi.

“Je n’ai jamais eu l’intention de cacher quoi que ce soit”, a-t-il déclaré, notant qu’il “avait dépensé”. [s]a une carrière à vouloir protéger la santé de la population ».

Le Ddroit Arruda affirme qu’il aurait été inapproprié “sans plus d’informations” de publier un addendum mentionnant le “facteur compliqué” des émissions d’arsenic de la fonderie du centre-ville de Horne en relation avec le cancer du poumon.

Selon lui, cela aurait “suscité encore plus d’inquiétude” et détourné de l’objet principal du rapport, qui représente les conclusions de l’étude de biosurveillance réalisée à l’automne 2018 sur l’imprégnation du plomb, du cadmium et de l’arsenic chez les jeunes enfants du Quartier Notre-Dame de Rouyn-Noranda, à proximité de la fonderie.

Pourtant, deux ans et demi plus tard, le bilan complet des cas de cancer du poumon promis en septembre 2019 n’a toujours pas été rendu public.

“Je comprends l’inquiétude de la population”, a déclaré le Ddroit Arruda, qui assure que le rapport “sera publié dans les prochaines semaines”, sans pouvoir assurer qu’il sera disponible avant la campagne électorale, qui débutera à la fin de l’été.

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fermer la fonderie ?

Horacio Arruda a également expliqué mercredi pourquoi, en septembre 2019, il avait écarté l’idée que la fonderie Horne serait contrainte de limiter ses émissions d’arsenic à 3 nanogrammes par mètre cube (ng/m⁠).⁠3), qui est conforme à la norme québécoise – propriété de la multinationale Glencore, l’entreprise est éligible à prélever 100 ng/m⁠⁠3.

“C’est un objectif, mais pas à court terme”, a-t-il dit, notant que la société a déclaré qu’elle ne pouvait pas l’atteindre en raison d’un “problème technologique”.

De plus, en septembre 2019, il a rencontré des représentants de la fonderie pour “trouver des solutions”, a-t-il expliqué, écartant l’impression que c’est l’entreprise qui a imposé le plafond sur ses expéditions.

Nous travaillons avec l’entreprise pour voir ce qui est techniquement possible. […] Réduire à un niveau réaliste.

Le Ddroit Horace Arruda

Horacio Arruda a dit avoir évoqué la possibilité de fermer la fonderie pour réduire les niveaux d’arsenic dans l’air de Rouyn-Noranda.

“J’ai posé la question : est-ce que les émissions nous obligent à fermer l’entreprise ? La réponse de tous les experts a été non », a-t-il déclaré.

conflit d’intérêt

Horacio Arruda reconnaît que le double rôle de directeur national de la santé publique et de sous-ministre adjoint « peut donner l’impression d’un conflit d’intérêts ».

“C’est un fait, les gens en parlent”, a-t-il dit, mais il a estimé à un niveau personnel que le double rôle donne également “un certain impact”, ce qu’il voit de manière positive.

Le Ddroit Arruda a déclaré en septembre 2019 qu’il s’était rendu à Rouyn-Noranda « en tant que conseiller » du ministre de la Santé et des Affaires sociales Lionel Carmant, ce qui a visiblement provoqué la colère du gouvernement.

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“J’y étais en tant que directeur national de la santé publique et sous-ministre adjoint, […] Je voulais me pencher sur la situation pour faire rapport à mes autorités”, a-t-il répété mercredi.

Le Ddroit Arruda a alors agi « en toute autonomie », a estimé mercredi le premier ministre du Québec, François Legault, en passant par le Saguenay-Lac-Saint-Jean.

“Ce que je comprends, avec les questions qu’on pose au Ddroit Arruda, c’est qu’il attendait des résultats plus certains avant de les publier, mais c’est entièrement une responsabilité de santé publique », a déclaré M. Legault.

En collaboration avec Vincent Larin, La presse

La fonderie quitte un comité de santé publique

La Fonderie Horne a annoncé mardi soir son retrait du comité de suivi de l’étude de biosurveillance de l’automne 2018 sur l’imprégnation au plomb, au cadmium et à l’arsenic des jeunes enfants dans le quartier Notre-Dame de Rouyn-Noranda. Cette décision « remet en cause la transparence et le discours collaboratif de la fonderie », a regretté Nicole Desgagnés, responsable de l’organisme Stop aux déchets et émissions toxiques (ARET). L’entreprise a justifié sa décision en élargissant le mandat du comité aux questions de santé et d’environnement qui touchent l’ensemble de la ville. « Notre comité de liaison est le canal de communication que nous voulons aborder en priorité [sic] Préoccupations et discussions avec les citoyens et organismes de Rouyn-Noranda », a déclaré par courriel la porte-parole de l’entreprise, Cindy Caouette.

Les citoyens mesurent eux-mêmes l’arsenic dans l’air

Les citoyens de Rouyn-Noranda se sont engagés à installer eux-mêmes des appareils de mesure de la qualité de l’air autour de la ville et ont reproché au ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques (MELCC) sa négligence en la matière. Cinq appareils de mesure en continu des particules ont été installés ces derniers jours, d’autres suivront sous peu. Ces particules, dont le diamètre est inférieur ou égal à 2,5 microns (≤ PM2,5), “sont les plus nocives pour la santé car elles peuvent traverser la barrière pulmonaire et pénétrer dans le sang”, explique l’organisme ARET. Le MELCC ne mesure ces particules fines qu’à un seul endroit, “pas loin de la fonderie”, regrette Mireille Vincelette, co-porte-parole du comité, expliquant que la démarche permettra d’avoir une image plus complète de la contamination. Les données seront accessibles sur une plateforme web. L’approche s’inspire de ce qui a été mis en place dans le district de Limoilou au Québec pour mesurer la concentration de nickel dans l’air.

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Apprendre encore plus

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    Les concentrations d’arsenic dans les ongles des citoyens du quartier Notre-Dame sont, en moyenne, quatre fois plus élevées que dans la population témoin d’Amos, qui n’est pas exposée à des sources industrielles d’arsenic.

    SOURCE : CISSS par Abitibi-Témiscamingue

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