Camille du Gast, pionnière du sport automobile, a vécu sa vie à 100 kilomètres à l’heure

“Athlète intrépide. ” Ainsi la vie au grand air dans son numéro du 30 mars 1905, décrit Camille du Gast, l’une des premières femmes à avoir participé à la course automobile. Et c’est peu dire que sa vie, que nous retraçons ici avec l’aide de RetroNews, sort des sentiers battus. Coureuse, canotier, équestre, pianiste et présidente de la SPA, Camille du Gast s’est à plusieurs reprises affranchie de la féminité à laquelle elle était contrainte au début du XXe siècle. « Oserait-on accuser la femme moderne d’être capable d’autre chose que de distinguer un pourpoint d’un collant taille haute ? elle s’est demandé par erreur à l’intérieur examen du 1er juillet 1900.

Et Camille du Gast, née le 30 mai 1868 à Paris, peut faire beaucoup de choses. “Excellente au tir au pistolet, au tir à la carabine, au ski, à l’alpinisme, elle entraîne aussi les chevaux”, écrivent à son sujet Clémentine Portier-Kaltenbach et sa sœur Lorraine Kaltenbach dans Champions : Ils ont conquis l’or, l’argent, le bronze. En 1890, elle épouse Jules Crespin, héritier d’une nombreuse famille de marchands. Mais il mourut cinq ans plus tard, laissant à sa femme veuve une fille Diane et sa fortune. “Et puisque Camille est une femme d’une vitalité étonnante, loin de s’effondrer, elle va y faire face et laisser libre cours à sa passion du sport et de la compétition”, ajoutent les deux auteurs.

permis de conduire et punaises de lit

En 1897, elle reçoit son “certificat d’aptitude” lui permettant de conduire une voiture, devenant la deuxième femme à le recevoir, juste après la duchesse d’Uzès. En 1901, elle prend le départ de la course Paris-Berlin avec sa Panhard et Levassor portant le numéro 122, comme l’écrit le journal. voiture. Elle a terminé 33e, un classement très honorable. Deux ans plus tard, elle participe à la désastreuse course Paris-Madrid. A la question du journaliste de La presse Quiconque lui demande pourquoi elle était là répond sans sourciller : « Parce que ça m’amuse, j’aime les émotions, la vitesse. »

See also  Mulroney ne se reconnaît plus dans le PCC actuel

Consciente que sa voiture, celle de Dietrich, “fait du 110 mais ne peut pas rivaliser avec des voitures qui en font du 140”, elle espère “arriver au bon endroit et être la première des machines de la maison à me donner une voiture”. ont confié ». Pour réparer les dégâts mécaniques, les pilotes ont roulé avec leur garagiste, et celui de Camille du Gast « sera allongé à côté de la voiture, près des roues, la tête sur le réservoir », une place assurément confortable. Cette course Paris-Madrid était prévue en deux étapes, à Bordeaux et Vitoria, ce qui déplaît grandement au pilote. « Ça me dérange pas mal, je préfère faire la course en une seule fois. Je n’aime pas dormir quand je suis dans la voiture. […] En vingt-huit heures, nous pouvons conduire à Madrid. Et pour la scène de Vitoria, elle s’est même fait envoyer un “lit à ressort, car apparemment il y a des insectes dans ce pays”.

femmes disqualifiées

Sauf que Camille du Gast n’atteindra jamais Vitoria après que le ministère français de l’Intérieur a décidé d’abandonner la course au soir du premier jour en raison du grand nombre de pilotes et de spectateurs morts et blessés. De plus, le pilote s’arrêtera pour aider l’Anglais Staude blessé. Mais cet arrêt marque la fin des courses sur route bien trop risquées. Et sous prétexte que l’automobile est dangereuse, des femmes, dont Camille du Gast, sont exclues des courses. “Alors que le constructeur Benz lui propose de concourir sous ses couleurs pour la Coupe Gordon Bennett 1904, l’Automobile Club s’oppose non seulement à sa participation, mais interdit désormais aux femmes de participer aux compétitions automobiles”, écrivent les sœurs Kaltenbach.

See also  Incendies en Gironde : près de Landiras, l'action fantastique de ce poney club pour la protection des animaux

C’est clair qu’il n’aime pas ça sportive. Elle partage une lettre dans laquelle certains passages sont publiés Le vélo du 20 mars 1904, où elle exige qu’on « ne juge pas les gens sans les entendre » et écarte l’argument selon lequel « la mesure qui [l’]a été atteint a été prise pour des raisons de sécurité générale afin d’éviter les conducteurs eux-mêmes […] les dangers de l’inexpérience et de la nervosité féminines ». dans le examen du 1er juillet 1900, elle affirmait déjà : « Le sport est la guérison des blessés éternels, blessés avant tout par les chaînes d’une éducation périmée, hypocrite, absurde et conventionnelle. »

comme un ouragan

Peu importe si Camille du Gast ne peut plus concourir en auto, puis en bateau à moteur. Elle assiste au meeting de Monaco à bord de son racer La turquoisebéni par le chanoine Dumont en mars 1905. Puis à la course Alger-Toulon en mai 1905 à bord du camomille. Pris dans une tempête, il ne doit son sauvetage qu’à l’intervention du croiseur Le Kléber. Mais lors du sauvetage, elle fait à nouveau preuve d’un grand courage et d’un altruisme complet comme rapporté Le petit journal dans son édition du 28 mai 1905 : « Mme du Gast veut passer la dernière ; Le lieutenant Menier doit menacer de larguer les amarres pour les convaincre de monter à l’étage. Et une fois secourue, “il faut lui apprendre à s’en occuper car elle veut à tout prix que ses compagnons d’aventure soient secourus.” Malgré cet incident, Camille du Gast remporte la course, étant allé le plus loin après que tous les autres concurrents aient chaviré.

See also  Pourquoi R. Kelly comparaîtra à nouveau devant le juge

“En 1910, un drame familial met fin à la vie aventureuse de Camille du Gast”, racontent les deux auteurs. L’histoire est sale : Camille échappe à une attaque dont on pense qu’elle a probablement été provoquée par sa propre fille, Diane. “Rien ne sera plus comme avant et la richissime veuve se tournera vers les soins aux animaux, en tant que présidente de la Société protectrice des animaux (SPA) de 1910 jusqu’à sa mort en 1942. Il ira même jusqu’à se soumettre à son “programme minimal” à l’avenir Journal Officiel de Biarritz-Bayonne et de Saint-Jean-de-Luz du 30 avril 1932, dans lequel elle demande « justice et compassion envers les animaux, êtres faibles et sans défense ».

Camille du Gast, pionnière d’exception mais peu à peu oubliée, s’est à nouveau fait connaître le 24 avril 2022, à l’occasion du 80e anniversaire de sa mort, en rebaptisant la rue Crespin du Gast à Paris 11e Camille Crespin vous êtes devenu l’invité “. Un hommage de la Mairie de Paris, qui s’explique peut-être par cette phrase un peu paradoxale du pilote dans le journal La presse du 24 mai 1903 : « La voiture est sale, elle sent mauvais… elle fait du bruit… et elle n’est pas élégante. »

Leave a Comment